Η επιστροφή του αναλογικού ήχου

Έχουμε φτάσει (αισίως) στο 2017, με τη μουσική να διακινείται και να αναπαράγεται εδώ και πολλά χρόνια σε ψηφιακή μορφή. Για πολλές δεκαετίες, τόσο οι εταιρίες όσο και εμείς, οι απλοί “καταναλωτές”, προσπαθούσαμε να βρούμε καλύτερους τρόπους για να ακούμε μουσική: πιο ποιοτικούς τρόπους, με καλύτερο ήχο, με λιγότερο θόρυβο, με μεγαλύτερη φορητότητα, με μεγαλύτερη ποικιλία. Αν ήταν δυνατόν, και όλα αυτά μαζί.
Ουσιαστικά, από τη στιγμή της έλευσης του mp3 και των άλλων διαφόρων παραλλαγών του, σε συνδυασμό με την ευρεία κυκλοφορία φθηνών φορητών mp3 players, η αναζήτηση έλαβε τέλος. Πλέον, κάθε κινητό τηλέφωνο έχει τη δυνατότητα να αναπαράξει μουσική πολύ καλής ποιότητας, ταυτοχρόνως και να αποθηκεύσει πολλές εκατοντάδες ώρες μουσικής, ενώ η μηδαμινή κατανάλωση ενέργειας επιτρέπει και την πολύωρη ακρόαση.

 

Από το mp3 στο βινύλιο και τις κασέτες

Κι όμως, μέσα στην ψηφιακή εποχή που ζούμε, τα παλιά formats ήχου ξανακάνουν την εμφάνισή τους, σαν ένας παλιός παιδικός φίλος που μας παίρνει τηλέφωνο μετά από χρόνια. Μπορεί κάποια ενοχλητικά χαρακτηριστικά του να ήταν ο λόγος που είχαμε ξεκόψει, όμως οι ζεστές παιδικές αναμνήσεις που μας φέρνει η φωνή του από μια άλλη, πιο αθώα και ξέγνοιαστη, εποχή, μας κάνουν να ξεχάσουμε και να παραβλέπουμε τα ελαττώματά του.

Η επιστροφή του αναλογικού ήχου
Εδώ και λίγα χρόνια, ξεπηδούν δισκογραφικές εταιρίες οι οποίες κυκλοφορούν άλμπουμ αποκλειστικά σε κασέτα, όπως η Burger Records από την Καλιφόρνια, οι οποίες μάλιστα έχουν βρει ενδιαφερόμενους νέα, ανερχόμενα ή indie συγκροτήματα! Ταυτοχρόνως, έχουμε αρχίσει και βλέπουμε και την επάνοδο κασετοφώνων και walkman, τα οποία, σαφώς σε πολύ μικρότερη έκταση από την εποχή των 80s που μεσουρανούσαν, μαζί με τους δίσκους βινυλίου, δείχνουν να ζουν μια δεύτερη νιότη!

 

Τελικά, τι συμβαίνει; Έγινε η κασέτα ή ο δίσκος βινυλίου πιο αξιόπιστο μέσο, λόγω της προόδου της τεχνολογίας; Όχι. Εξαλείφθηκαν με κάποιον τρόπο τα μειονεκτήματά τους; Πάλι όχι! Εφευρέθηκε κάποιο νέο φορητό κασετόφωνο τεχνητής νοημοσύνης που μας βρίσκει το τραγούδι που θέλουμε και αναλαμβάνει να κάνει “shuffle” τα κομμάτια σε τυχαία σειρά; Όχι, όχι και ξανά όχι.
Κατά πάσαν πιθανότητα, είναι το γεγονός πως, όσα χρόνια και να περάσουν, όσο “ψηφιακές” κι αν γίνουν οι ζωές μας και “virtual” η καθημερινότητά μας, οι άνθρωποι παραμένουμε όντα της ύλης. Θέλουμε αντικείμενα τα οποία να μπορούμε να πιάσουμε, να νιώσουμε την υφή τους στα χέρια μας, να τα βάλουμε στη βιβλιοθήκη μας, να τα χαϊδέψουμε. Κανένα Κindle, όμως, και κανένα iPad δε μυρίζει το ίδιο με τις σελίδες ενός βιβλίου – καινούριου ή παλιού, δεν έχει σημασία – και συνακολούθως, κανένα smartphone και κανένα mp3 player δεν είναι η υλική προέκταση του ενός και συγκεκριμένου άλμπουμ το οποίο περιέχει μια κασέτα ή ένας δίσκος.

Και βέβαια, τίποτε δε μπορεί να κάνει το μυαλό μας να ταξιδέψει στις γλυκές αναμνήσεις εκείνου του καλοκαιριού, από την κασέτα με τα τραγούδια που μας έφτιαξε ο αγαπημένος ή η αγαπημένη μας.

 

Ηχητικές αναμνήσεις

Όσοι αναπολείτε τις παλιές ξέγνοιαστες εποχές του αναλογικού ήχου, μπορείτε να τις αναβιώσετε, επιλέγοντας κάποιο από τα vintage σχεδίασης ηχεία που σας προτείνουμε που μπορεί να μοιάζουν σαν να βγήκαν από τα 80s, εμπεριέχουν όμως όλες τις τάσεις της σύγχρονης τεχνολογίας.

Ξεκινάμε από τη σειρά ηχείων της Marshall, εταιρίας γνωστής για τους ενισχυτές ηλεκτρικής κιθάρας που κατασκευάζει, με τα ηχεία της να φέρουν την ίδια retro αισθητική, με κυρίαρχα στοιχεία τα περιστροφικά ποτενσιόμετρα με χρυσά “χερούλια”, τους “toggle-switch” διακόπτες και, όπως πάντα, το χρυσό καλλιγραφικό λογότυπο της εταιρίας στη γρίλια.

Το μικρότερο μοντέλο, το Stockwell, έρχεται με Bluetooth αλλά και ενσύρματη σύνδεση και ισχύ 27 Watt. Αμέσως μεγαλύτερο, το Kilburn, κυκλοφορεί σε λευκό-κρεμ και μαύρο χρώμα, ενώ η ισχύς του ανεβαίνει στα 30 Watt. Αν θέλετε κάτι ακόμη πιο δυνατό, στα 40 Watt σας περιμένει το Acton. Σε μεγαλύτερα επίπεδα ισχύος και ενέργειας, βρίσκουμε τα μοντέλα Stanmore και Woburn, με ονομαστική ισχύ 80 και 90 Watt, αντιστοίχως. Το πρώτο κυκλοφορεί σε τρία χρώματα (κρεμ, καφέ και μαύρο) ενώ το δεύτερο σε άσπρο-κρεμ.

Αν το “industrial” look της Marshall δεν σας θέλγει, αλλά θέλετε κάτι πιο “deco”, τότε τα ηχεία Katch της Dali, με το ιδιαίτερο 60s look και τα 25 Watt ισχύος, μπορεί να σας συγκινήσουν.

Τέλος, έχουμε την εταιρία Marley, η οποία έχει υιοθετήσει ένα πιο ασυνήθιστο look, ανακυκλώσιμα υλικά, και ο συνδυασμός ξύλου, υφάσματος και μετάλλου, σε συνδυασμό με τα organic σχήματα των ηχείων της, μπορούν να “δέσουν” αρμονικά, ακόμη και με την πιο “alternative” διακόσμηση. Τα μοντέλα της είναι το πιο “συμβατικό” Get Together σε μαύρο και denim, το Chant για μεγαλύτερη απόδοση σε καφέ και μπλε, το Chant Sport για μεγαλύτερη φορητότητα και το Chant Mini για όσους αντιμετωπίζουν χωροταξικά προβλήματα.

 

Σύγχρονα πικάπ για τους εραστές του ποιοτικού ήχου

Παρά τα διάφορα “ρετρό” μαγνητικά μέσα, όμως, το παραδοσιακά “απόλυτο” format ήχου είναι ο δίσκος βινυλίου. Μπορεί να έχει εξαφανιστεί σχεδόν εντελώς από τις προθήκες των καταστημάτων, και οι μεγάλες δισκογραφικές εταιρίες έχουν πολλά χρόνια να κυκλοφορήσουν μαζικά καινούρια άλμπουμ σε βινύλιο, όμως αυτό υπάρχει. Οι “audiophiles”, οι φανατικοί του ήχου, δεν αποχωρίστηκαν τα βινύλιά τους ποτέ, ενώ οι περισσότεροι απορρίπτουν τα περισσότερα σύγχρονα formats ψηφιακού ήχου – μην τους μιλήσετε καν για mp3 – και συνεχίζουν και ακούν την αγαπημένη τους μουσική σε πανάκριβα ηχοσυστήματα, συναρμολογημένα κομμάτι – κομμάτι, με “λαμπάτους ενισχυτές, πικάπ με βάση από μασίφ γρανίτη και καλώδια που κοστίζουν περισσότερο από το… καινούριο σας iPhone.

Αν θέλετε κι εσείς να μπείτε σε αυτή την ηχητική “ελίτ”, ή απλά αν έχετε δισκοθήκη με βινύλια από προηγούμενες δεκαετίες, έχουμε να σας προτείνουμε μια σειρά από πικάπ, τα οποία καλύπτουν όλες τις (εντός λογικών πλαισίων) ανάγκες.

Ας αρχίσουμε από το μικρό και φορητό Crosley Cruiser, ένα πικάπ το οποίο θυμίζει τα πικάπ – βαλιτσάκια που κουβαλούσαν από σπίτι σε σπίτι τη δεκαετία του ’60. Διαθέτει δύο μικρά αλλά δυνατά ηχεία και, ναι, είναι ουσιαστικά ένα μικρό βαλιτσάκι.
Αν θέλετε κάτι φορητό αλλά με περισσότερη δύναμη στον ήχο, τότε το Ricatech Vintage RTT80 είναι αυτό που χρειάζεστε. Πρόκειται για ένα κανονικό πικάπ με ενισχυτή και δύο μεγάλα αποσπώμενα ηχεία, το οποίο κλείνει σε ένα – κάπως μεγάλο – βαλιτσάκι.
Παραμένοντας στην κατηγορία “βαλιτσάκι”, ειδικά για τους λάτρεις του βασιλιά του Rock’n’Roll, του ενός και μοναδικού Elvis, η Ricatech κυκλοφορεί και το μοντέλο EP1970 Elvis Presley Limited Edition!

Περνάμε σε μια πιο ιδιαίτερη κατηγορία, αυτή των ολοκληρωμένων συστημάτων ήχου, όπου βρίσκουμε το BigBen TD79GB, το οποίο διαθέτει πικάπ, CD player, ραδιόφωνο και mp3 player από USB και κάρτες μνήμης SD. Η σχεδίασή του είναι αθεράπευτα 60s και το Union Jack, η σημαία της Μεγάλης Βρετανίας, δεσπόζει στο πάνω μέρος, δίνοντάς του μια πολύ ιδιαίτερη νότα.

Περνάμε στα εξειδικευμένα πικάπ, τα οποία προορίζονται για πιο σοβαρή χρήση και σύνδεση με κάποιο στερεοφωνικό συγκρότημα. Στην πρώτη θέση θα βρούμε το Pro-Ject Primary, το οποίο έρχεται με κεφαλή OM5e της Orofon, βραχίονα αλουμινίου και ξεχωριστό τροφοδοτικό για ελαχιστοποίηση των δονήσεων.
Αν θέλετε κάτι πιο “στυλάτο”, η ίδια εταιρία διαθέτει και το μοντέλο Elemental, το οποίο συνοδεύεται από την ίδια κεφαλή OM5e και τα ίδια βασικά χαρακτηριστικά, αλλά η βάση του είναι φτιαγμένη από τεχνητή πέτρα και η σχεδίασή του πιο minimal.
Ανεβαίνοντας κατηγορία βρίσκουμε δύο μοντέλα της εταιρίας Lenco, το L3808 και το L90 Wood, τα οποία σχεδιαστικά είναι σχεδόν πανομοιότυπα με το θρυλικό Technics SL-1200. Οι διαφορές τους εντοπίζονται στο ότι το πρώτο είναι direct drive και διαθέτει pitch control, ενώ το δεύτερο είναι πιο κλασσικό belt-drive. Επίσης, το πρώτο είναι χρώματος γκρι ενώ το δεύτερο έχει σώμα από ξύλο καρυδιάς. Και τα δύο διαθέτουν προενισχυτή (με δυνατότητα απενεργοποίησης) αλλά και έξοδο USB για απ’ ευθείας σύνδεση με υπολογιστή!

 

ΑΠΟ ΤΟ PUBLIC BLOG

Tags: , ,